• このエントリーをはてなブックマークに追加
2020年01月24日 14:00

アロマセラピーで認知症を予防・改善(後)

星薬科大学先端生命科学研究所ペプチド創薬研究室
特任教授 塩田 清二

香りによる認知症の改善

 認知症の改善に、香りの効果があることが証明されている。嗅覚とアルツハイマー病が密接に関係していることがわかってきたが、すでに香りが認知症患者の周辺症状の治療に有効であることは経験的にいわれていた。

 抑うつや不眠障害については、アロマセラピーが効果的なことは古くから知られている。しかし、アルツハイマー病の中核症状である認知機能障害についての有効性はまだ検討されていなかった。

 我々は、横浜市にある老健施設において、医師の協力の下で交感神経系を活性化するレモンやレモングラスなどの柑橘系の香りを用いて毎日2時間芳香療法をアルツハイマー病の患者さんに施術した。

 その結果、患者さんは日中活動的になり、夜は疲れてよく眠れるようになった。その結果、生活リズムが整い、物忘れなどの中核症状が改善されることがわかった。認知症の初期、中期、末期いずれの時期においてもレモングラスにより芳香療法が効果的であることが実証された。

 また、NIRS装置を使って被検者の患者さんの脳機能を調べたところ、レモングラスの香りは大脳の前頭葉の脳血流量を有意に増加させることが確認された。

アルツハイマー病にアロマセラピーが効果

 我々の臨床研究で、高度のアルツハイマー病患者でもアロマセラピーに一定の効果が見られることがわかった。脳が機能不全を起こしているアルツハイマー病の重症の患者さんでも認知症改善効果がみられたことから、アロマセラピーが認知症の症状改善の有望な手段になり得るということになる。

 現在臨床で使用されている認知症の薬は、症状を遅らせる効果はあるが、認知能力をあげる点ではまだ効果が低いといえる。アロマセラピーを、従来の西洋医学的治療と併用することで、認知症の予防や改善に役立つことが期待できる。

 最近我々は、認知症の予防や改善を目的として「忘れないで1日2時間マスク」を製造・販売することになった。このマスクを装着すると2、3分で大脳皮質前頭葉の脳血流量が上昇し、集中力が増加してやる気が出てくるということもわかってきた。

 また、このマスクにはレモングラスのセルエキストラクトを用いているが、低温真空抽出法で作出した天然の細胞水を使っており、一切化学香料を使用していないのが特徴である。

 天然の香りを嗅ぐことによって免疫機能の向上や精神安定作用、あるいは記憶の神経回路の調節など、ヒトの健康のみならず社会行動にも嗅覚情報は深く関与している。

 さらに嗅覚に関与する嗅細胞の神経再生の本質的理解が進めば、嗅覚障がいの予防・治療法の開発、脳や脊髄の神経再生医療にもつながると考えられる。

 今後、認知症などの精神神経疾患の予防や改善にアロマセラピーが役立つと考えられる。また、セルエキストラクトを用いたマスクを装着すれば高齢者のドライバーの事故防止やさらにうつ病対策にも使えると我々は考えている。

(了)

参考文献:『<香り>はなぜ脳に効くのか アロマセラピーと先端医療』塩田清二著(NHK出版新書)2012刊

<プロフィール>
塩田 清二 (しおだ・せいじ)

 早稲田大学卒業後、新潟大学大学院修士課程修了。昭和大学医学部にて医学博士号を取得(1983年)。アメリカのチューレン大学客員教授、昭和大学医学部顕微解剖学講座主任教授(1999年〜2015年)を経て現在、星薬科大学特任教授。2018年に中国ハルビン医科大学の客員教授に就任。日本アロマセラピー学会名誉理事長、糖尿病肥満動物学会の名誉会員。「米田賞」「後藤賞」を授与。VIP/PACAP関連ペプチドおよびRegulatory Peptides国際学会の理事。英文原著論は500を超える。

  • このエントリーをはてなブックマークに追加

     

トップニュース

2020年02月28日 12:00

水と油?!不動産とテックは融合できるか GAテクノロジーズの例――NEW!

 GA technologiesが考える不動産業界の課題は、(1)「消費者と業者間の情報格差」、(2)「ICT技術の遅れによるアナログな業務体系」、(3)「中古不動産...

2020年02月28日 11:59

【業界ウォッチ】ふりかけトレンドNEW!

 ご飯の友のふりかけ、最近はさまざまな商品が続々登場、どちらかといえば地味な商品だったが動きが出てきた。なかでも目立つのが健康志向対応。

2020年02月28日 11:58

シリーズ・コロナ革命(1)~非常識が常識になる時代NEW!

 2月27日、安倍政権は全国の公立小・中・高校に対して3月2日から一斉休校とするように要請を行った。ついに新型コロナウイルスの蔓延が教育関連施設にまで影響をおよぼすよ...

2020年02月28日 11:30

2016年発達障害者支援法が改正 雇用障害者数、過去最高を更新(1)NEW!

 障害者の職業の安定を図る「障害者雇用促進法」が改正され、障害者雇用率(法定雇用率)の引き上げと、雇用対象となる障害者の範囲に「発達障害を含む精神障害者」が新たに加わった。

2020年02月28日 11:14

トランプ大統領もかなわないインドの強かな国際交渉力(前編)NEW!

 このところモディ首相率いるインドの台頭が目覚ましい。中国を人口の多さでも経済発展の速度でも追い抜く勢いを見せている。何しろ、人口は数年以内に17億に達するというし、...

2020年02月28日 11:00

拡大する九州のベトナム人コミュニティ 九州とベトナムの経済・人的交流の今後(後)NEW!

 海外投資について、ベトナム含め東南アジアへの移転が進んでいることは耳にされているかと思います。ベトナムと日本との間には共通の利益があり、また高度な信頼があります。ベ...

2020年02月28日 10:19

面会拒絶をはじめる病院もNEW!

 中国に端を発する新型コロナウイルスの影響は、日に日に増している。病院Aは患者のお見舞いにきた家族に対して、マスクを配布していたが、最近は備蓄分のマスクに余裕がなくな...

2020年02月28日 10:14

LIXILビバ、九州進出本格化~来月水巻町に5号店NEW!

 ホームセンター6位のLIXILビバ(本社:埼玉県)が九州で攻勢を強めている。来月福岡県水巻町に開店予定の九州5号店・水巻店はそれまでイオン九州の商業施設内への出店だ...

2020年02月28日 10:11

【シリーズ】生と死の境目における覚悟~第4章・老夫婦の壮絶な癌との闘い(4)NEW!

 オヤジは家族のために一心不乱に働き、稼いできてくれた。帰宅は連日夜11時ごろ。オヤジのおかげで自分と弟は2人とも大学に通え、卒業できた。 オヤジは無骨といえば、それ...

2020年02月28日 10:00

『脊振の自然に魅せられて』「残雪の道標補修作業と素晴らしきブナ林」(後)NEW!

 ところどころに残る雪を踏みしめ、アップ・ダウンを繰り返しながら、休憩地点となるビューポイントへと進む。ようやく小爪峠と金山の縦走路の中間点にある岩場のビューポイント...

pagetop