2024年07月19日( 金 )

日本の最先端製造技術で日本は救える~地上から宇宙まで支える技術力(1)

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株式会社スターバレー
代表取締役 星谷隆 氏

はじめに~自動車、家電、半導体から始まる革新~

 株式会社スターバレー 代表取締役 星谷隆 氏    近年、国際競争の激化や社会課題の複雑化など、日本を取り巻く環境は大きく変化しています。そんな時代にあって、日本の製造技術は依然として世界を牽引する存在であり、その力は今こそ必要とされています。

 本連載では、地上から宇宙まで、幅広い分野で日本の製造技術がどのように活躍しているのか、最新の技術動向も交えながら詳しく解説していきます。第1回目は、自動車、家電、半導体という日本の製造業を支える基盤となる3分野に焦点を当て、日本の技術力と革新性をご紹介します。

1. 日本の製造技術力の概要

 日本は、世界トップレベルの製造技術力を持つ国として知られています。その強みは、高い品質、高い精度、そして革新性です。日本の製造業は、長年にわたって培ってきた技術力と経験を活かし、世界に通用する製品を生み出し続けています。

 日本の製造技術力は、自動車、家電、半導体といった基盤となる分野だけでなく、医療機器、ロボット、航空宇宙など、さまざまな分野で発揮されています。これらの技術は、世界の人々の生活を豊かにし、社会の発展に大きく貢献しています。

 近年、日本は少子高齢化や地球温暖化などの社会課題に直面しており、これらの課題解決には、日本の製造技術力が不可欠です。日本の企業や研究機関は、これらの課題解決に向けた技術開発に積極的に取り組んでおり、今後も世界に貢献していくことが期待されています。

2. 自動車産業:世界を駆ける匠の技

 日本の自動車産業は、世界トップレベルの品質と技術力で知られています。トヨタ、日産、ホンダなど、世界を代表する自動車メーカーが数多く存在し、その高い技術力は、燃費性能や安全性能の向上に大きく貢献しています。

 近年では、自動運転や電動化といった次世代自動車技術の開発にも積極的に取り組んでおり、世界をリードする存在となっています。たとえば、トヨタは自動運転技術「レベル4」の実現に向けた開発を進めています。

最新の技術動向

 自動運転技術:自動運転レベル4の実現に向けた開発が活発化しています。レベル4では、特定の条件下で運転手が介入せずに走行が可能となります。トヨタは、東京オリンピック・パラリンピックにおいて自動運転シャトルバス運行に成功し、実用化に向けた大きな一歩を踏み出しました。

 電動化技術:電気自動車や燃料電池自動車の開発が進んでいます。これらの車は、環境負荷が低く、持続可能な社会の実現に貢献することが期待されています。日産は、電気自動車「リーフ」を長年にわたって販売しており、電動化技術のリーディングカンパニーとして知られています。

 コネクテッドカー技術:車とインターネットをつなぐ技術が発展しています。コネクテッドカーは、ドライバーにさまざまな情報を提供したり、自動運転機能を支援したりするなど、多くの可能性を秘めています。ホンダは、コネクテッドカーサービス「Honda CONNECT」を提供しており、ドライバーの利便性を向上させています。

3. 家電産業:暮らしを豊かにする匠の技

 日本の家電製品は、世界トップレベルの品質と機能性を誇り、世界中の消費者に愛されています。とくに、白物家電やテレビ、カメラなどの分野においては、日本のメーカーが長年培ってきた技術力が発揮されており、高いシェアを獲得しています。近年では、IoT技術やAI技術を取り入れたスマート家電の開発にも力を入れており、暮らしをより便利で快適なものにする製品が続々と登場しています。

最新の技術動向

 スマート家電: IoT技術やAI技術を活用した家電が続々と登場しています。スマート家電は、音声操作や自動運転機能など、さまざまな機能を搭載しており、暮らしをより便利で快適なものにしてくれます。たとえば、パナソニックは、AIスピーカー「Clova」と連携するスマート家電シリーズを展開しており、音声操作で家電をコントロールできるなど、新たな生活スタイルを提案しています。

 ロボット家電: 掃除ロボットやロボット掃除機などのロボット家電が人気を集めています。ロボット家電は、家事の負担を軽減し、時間や労力を節約する効果があります。アイロボットの掃除ロボット「ルンバ」は、世界中で高いシェアを獲得しており、ロボット家電の代表的な製品として知られています。

4. 半導体産業:世界を支える見えない巨人

 半導体は、現代社会のあらゆる電子機器に搭載されている必須部品であり、日本の経済にとっても重要な役割を担っています。日本の半導体産業は、世界トップレベルの技術力と生産量を誇っており、とくに、メモリー半導体やパワー半導体の分野においては、高いシェアを獲得しています。

 近年では、AIや5Gなどの次世代技術の普及にともない、半導体の需要はますます高まっており、日本の半導体メーカーは、生産能力の拡大や新製品の開発に積極的に取り組んでいます。

最新の技術動向

 3D NANDフラッシュメモリ: 高密度化と低消費電力化が進む、次世代のメモリー半導体です。3D NANDフラッシュメモリは、スマートフォンやデータセンターなど、さまざまな用途で利用されています。キオクシアは、世界最大級の3DNAND フラッシュメモリ工場を建設しており、生産能力を大幅に向上させる予定です。

 パワー半導体: 電気自動車や太陽光発電システムなど、電力制御に利用される半導体です。パワー半導体は、省エネ化や電力効率化に貢献することが期待されています。富士電機は、パワー半導体において世界市場で上位を占めるメーカーのひとつとして知られています。

 次世代半導体: シリコンゲルマニウムやGaN (ガリウムナイトライド) などの新素材を用いた半導体です。次世代半導体は、従来の半導体よりも高性能で低消費電力化が期待されており、AI や5G などの次世代技術の普及に貢献することが期待されています。

5. 日本の製造技術力:世界を救う力

 日本の製造技術力は、世界トップレベルであり、自動車、家電、半導体といった基盤となる分野だけでなく、医療機器、ロボット、航空宇宙など、さまざまな分野で革新的な技術を生み出しています。

 近年、日本は少子高齢化や地球温暖化などの社会課題に直面しており、これらの課題解決には、日本の製造技術力が不可欠です。たとえば、医療機器では、AI 技術を活用した診断支援システムやロボット手術システムなどが開発されており、医療の質の向上に貢献しています。日本の製造技術力は、世界を救う力をもっていると言っても過言ではありません。今後も日本の企業や研究機関が力を合わせて技術開発を進め、世界に貢献していくことが期待されています。

6. まとめ

 第1 回では、日本の製造技術力の概要、自動車産業、家電産業、半導体産業、日本の製造技術力の将来展望について解説しました。日本の製造技術力は、長年に渡り世界トップレベルを維持してきました。自動車、家電、半導体など、さまざまな分野で革新的な製品を生み出し、世界経済の発展を支えてきたことは周知の通りです。

 しかし近年、中国や韓国などの追い上げや、社会情勢の変化などにより、日本の技術力を取り巻く環境は大きく変化しています。楽観視できない状況も存在します。

 現状に甘んじていては、優位性を失う可能性があります。課題を認識し、具体的な対策を講じることで、日本の技術力はさらなる発展を遂げることができるでしょう。楽観視は禁物ですが、着実な歩みを進めていくことが重要です。

次回予告

 第2回では、日本の製造技術が支える最先端技術~医療機器、ロボット、航空宇宙~についてご案内いたします。


<プロフィール>
星谷隆
(ほしや・たかし)
(株)スターバレー代表取締役。製造業の技術営業に17年携わった後、2013年に独立。産業機器の部品、医療機器の試作品の部品、⾃動⾞の部品、宇宙航空品の試作部品の製造などを行う。

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