• このエントリーをはてなブックマークに追加
2019年03月18日 16:54

コミュニティ活動に求められるそれぞれの『覚悟』(前)

大さんのシニアリポート第77回

 拙著『親を棄てる子どもたち 新しい「姨棄山」のかたちを求めて』(平凡社新書)の書評が朝日新聞(平成31年3月9日)書評欄で紹介され、少しずつではあるが販売部数が動き出したと版元から連絡があった。寡作な作家としてはうれしいかぎりである。また取材にご協力いただいた桜井政成(立命館大学政策科学部)教授のブログを拝見して感動した。今回はそれをベースに話を進めていく。

 「桜井政成研究室」のブログには、今回の拙著上梓に関して実に興味深い内容が盛り込まれていた。とくに、「コミュニティとは、迷惑をかける、かけられる世界です」といい、拙著で自分が認知症であることをカミングアウトした香川涼子(仮名)さんについて、「私はこの香川さんの姿に、なんて強い女性なんだろうと思いました。1人で生きていくしなやかさ、したたかさを身につけておられる、と。要は、助けられる覚悟が必要なのです」という。この件について補足する。

香川涼子さん(仮名)

 香川さん(昭和6年生まれ)は私が運営する「サロン幸福亭ぐるり」(以下「ぐるり」)の常連で、背が高く細身の身体を自作の和服で包み、気品に満ちあふれた女性だった。私は彼女に「見返り美人」というニックネームをつけた。香川さんに異変が生じたと感じたのは三年前の春。「ぐるり」の仲間と温泉旅行に行き、お土産を買ってきてくれたときのこと。私の家の玄関先に、ほかに配るはずのお土産の袋が置いたままになっていた。香川さんに電話すると、「探していた」という。すぐに取りにうかがうというので待っていたが、来ない。玄関のベルを鳴らしたのは、実に1時間後のこと。「家が分からなくなった」といった。

 それから香川さんは「ぐるり」の場所も、自宅も忘れた。銀行のATMの操作を忘れ、日にちも曜日も忘れた。認知症患者は自分が認知症であることを隠すのが普通だ。恐怖心とプライドがあるからだ。香川さんは違った。「ぐるり」の常連に、「私は昨日のことも、家に帰る道も分からなくなりました」と、自分が認知症であることを公言し、助けを求めたのだ。公表することが仲間に迷惑をかけないことになると判断した。

 仲間は動いた。誰いうともなく、香川さんを送り迎えしたり、一緒に買い物をしたり、家の冷蔵庫をチェック(賞味期限の切れた食材で溢れていた)したり、一緒に食事をした。「1人で食事をするって、寂しいじゃないの」といった。香川さんの表情に明るさと柔らかさが増し、認知症を患っているとは思えない日常が続いた。しかし、ふたりの娘が香川さんの行く末を案じた。徘徊や銀行の暗証番号を失念する母親を見て、施設への入所を検討した。「ぐるりの皆さまに迷惑をかける」というのが主な理由だった。

 私は率直に香川さんに聞いた。香川さんは、「このまま皆さまと一緒に(見守られながら)暮らしたい。でも、正直皆さまに迷惑をかけているのではないかという気持ちもある。娘たちにも家庭がある。それを背負いながら母親のことを考えてくれている。入所費用だって用意してくれるっていっているし…」と。私は直接長女に電話をしてみた。「みんなでお母さんを見守っていることが生きがいになっています。このまま続けさせてもらえないか」と提案した。「認知症の高齢者を同じ高齢者がサポートする」ことに、“棄老”を避ける“鍵”があると判断したからだ。これがうまくいけば、「地域で高齢者や生活弱者を支える」という「高齢者相互扶助システム」を稼働させることが可能になると期待した。しかし、「娘として皆さまに迷惑をかけることは心苦しい」といって入所を優先させた。「お別れ会をしたいから、入所日が決まったら教えて」という私の言葉を遮った。「私は見送られることが嫌いです。だから、人知れず消えます」といって、ある日忽然と姿を消した。

(つづく)

<プロフィール>
大山眞人(おおやま まひと)
1944年山形市生まれ。早大卒。出版社勤務ののち、ノンフィクション作家。主な著作に、『S病院老人病棟の仲間たち』『取締役宝くじ部長』(文藝春秋)『老いてこそ二人で生きたい』『夢のある「終の棲家」を作りたい』(大和書房)『退学者ゼロ高校 須郷昌徳の「これが教育たい!」』(河出書房新社)『克って勝つー田村亮子を育てた男』(自由現代社)『取締役総務部長 奈良坂龍平』(讀賣新聞社)『悪徳商法』(文春新書)『団地が死んでいく』(平凡社新書)『騙されたがる人たち』(近著・講談社)など。

  • このエントリーをはてなブックマークに追加

     

トップニュース

2019年11月17日 07:00

【凡学一生のやさしい法律学】憲法改正について(4)NEW!

   自由心証権とは裁判官に証拠の評価について自由な裁量権を認めた訴訟法レベルの規範です。この規定によって裁判官が自由に証拠の評価をすることは、正に法律の規定に従っ...

2019年11月17日 07:00

【交通取締情報】11月18日、糸島市、八幡西区で実施NEW!

 福岡県警は11月18日(月)糸島市、八幡西区で可搬式オービスによる交通取り締まりを実施する。

2019年11月16日 07:00

監訳者に聞く 「MMT(現代貨幣理論)」とは何か?(5)

 『MMT入門』のなかにも、地方分権の話は出てきます。それぞれの地域に合った政策を地域に根ざした人々が主導的に行うことは必要なのですが、それとお金の話は別なんです。J...

2019年11月16日 07:00

「健康コンサル」も担う 佐賀の鍼灸師、長尾良一氏(後)

 長尾院長はいつも朗らかに口ずさむ。「1日1日消えゆく毎日、健康で楽しく生きなければもったいない、もったいない」。1人ひとりの健康の重要さを説いてくれる。そして「1人...

2019年11月15日 17:43

「第10回スポーツひのまるキッズ北信越小学生柔道大会」開催

 (一社)スポーツひのまるキッズ協会(永瀬義規理事長)が運営する柔道大会『第10回スポーツひのまるキッズ北信越小学生柔道大会』が11月3日、富山県射水市のアルビス小杉...

2019年11月15日 17:01

【西部ガス】1,000億円投資、事業の多角化とグループ基盤の底上げに邁進~ガス小売自由化などの逆境を乗り越えられるか

 西部ガス(株)の代表取締役社長・道永幸典氏は14日、福岡市の本社で記者会見を開き、グループ中期経営企画「スクラム2022」を発表した。同社は16年に策定した中期経営...

2019年11月15日 16:10

日本の近未来を左右するアジアの新潮流:その源流はインドにあり!?(中編)

 ロシアからの援助や協力がなければ、中国はアメリカやその同盟国との軍事的な対立に勝てる見込みはない。本音の部分ではロシアと中国はともに世界的な覇権を目指している国同士...

2019年11月15日 15:42

武蔵商事(株)(東京)/空調機器リースほか

 武蔵商事は11月6日、東京地裁から破産手続開始決定を受けた。

2019年11月15日 15:42

37号店「次郎丸店」をオープン~唐揚げ専門店「博多とよ唐亭」

 揚げ立てアツアツ&ジューシーな唐揚げが大人気で、店舗網を急拡大中の唐揚げのテイクアウト専門店「博多とよ唐亭」。同店の37号店目となる「次郎丸店」が、11月14日にオ...

2019年11月15日 15:21

CSW勝部麗子さんと大阪府豊中市社会福祉協議会(前)

 「社会福祉協議会」とは社会福祉のことを専門に行う民間の福祉団体(社会福祉法人)のことである。法律(「社会福祉法」第10章 第2節社会福祉協議会)に位置づけられている...

pagetop